CP3 by Basketball Totaal

Bob Heuts: De ‘Blonde Pijl’ van BS Leiden

De Nederlandse-Amerikaan Bob Heuts speelde slechts twee seizoenen in Nederland. Hij kwam uit voor BS Leiden, hoewel Levi’s Flamingo’s hem ontdekt had. De Haarlemmers kozen uiteindelijk voor Eric Dompeling. Heuts maakte vooral in zijn eerste jaar veel indruk.

Ondanks een aantal schorsingen wilde bijna ieder eredivisieteam hem graag inlijven. Heuts koos echter – mede op aandringen van zijn vrouw – voor een terugkeer naar Amerika om daar te werken aan zijn maatschappelijke carrière.

Indonesië, Nederland en Amerika

De voormalige aanvoerder en het ‘gezicht’ van BS Leiden werd geboren in Indonesië , maar verhuisde al vroeg met zijn ouders naar Amsterdam. Gedurende zeven jaar verbleef het gezin in Nederland, waarna men naar Chicago vertrok, om later zich te vestigen in North Carolina. Heuts hierover: “Als je gewend bent aan Indonesië, dan is Nederland heel klein. Daar was zoveel ruimte. Hier woon je op elkaar. Mijn ouders wilden wel eens zien hoe het er in Amerika uit zag.”

Heuts ging naar school, leerde snel de taal en paste zich vrij gemakkelijk aan aan het Amerikaanse leven. Daarmee was onverbrekelijk het basketball verbonden. Op High School kon Heuts er – hij was toen al 1 meter 98 – dan ook niet onderuit. Basketball werd zijn sport. Dat ging overigens niet zo snel – in het begin had hij weinig interesse in de sport – maar toen hij moest invallen bij een hoger team werd hij gegrepen door het spelletje.

Daarna voltrok zijn carrière zich in een hogere versnelling. In zijn derde jaar speelde Heuts in plaats van in het junior team al in het varsity team. Heuts kon kiezen uit verschillende colleges, maar zijn voorkeur ging uit naar North Carolina State University in Raleigh.

Van Links naar rechts: Bob Heuts, Mike Gillespie, Rick Holdt, Mark Balbach, Bill Benson en freshman coach Eddie Biedenbach

Van Links naar rechts: Bob Heuts, Mike Gillespie, Rick Holdt, Mark Balbach, Bill Benson en freshman coach Eddie Biedenbach

North Carolina State

Vanaf het begin kreeg hij redelijk veel speeltijd. Heuts trainde in de zomer keihard door. Dit vertaalde zich in een basisplaats in zijn sophomore jaar. In september 1971 werd Heuts samen met ploeggenoot Paul Coder gearresteerd in een park vlak bij de campus omdat de agenten een verdacht zakje zagen liggen in hun auto. Het bleek om vijf ons marihuana te gaan. De twee spelers besloten zich terug te trekken uit het basketballteam om de schade voor de universiteit zo klein mogelijk te houden. Coach Norman Sloan hulde zich in stilzwijgen. De rechter oordeelde in januari 1972 dat beide spelers vrijuit gingen omdat het een illegale actie van de plaatselijke politie betrof. De 20-jarige Heuts en Coder mochten weer terugkomen  in het team van coach Sloan en Heuts behield zijn positie als starter bij North Carolina State. Hij zou in 1973 met succes afstuderen.

Bob Heuts bij North Carolina State

Bob Heuts bij North Carolina State

BS Leiden

BS Leiden verraste in de zomer van 1973 met de aankondiging dat ze een Amerikaan met een Nederlands paspoort hadden aangetrokken: Bob Heuts. In eerste instantie had Levi’s Flamingo’s Bob Heuts op de korrel, maar de Haarlemmers lieten Heuts lopen omdat hij Amerikaan zou zijn. De Leidse belangstelling was voor Bob Heuts een mooie kans om terug te komen naar Nederland. hij had hier nog veel familie wonen, die hij zodoende weer kon bezoeken.

Een dunk van Bob Heuts voor BS Leiden

Een dunk van Bob Heuts voor BS Leiden

In korte tijd wist hij de harten te veroveren van de Leidse fans door zijn fabelachtige inzet. Om die inzet, om zijn karakter en niet in het minst om zijn uitstekende spel – hij kon schieten, rebounden, het spel verdelen en was verdedigend ijzersterk – behoorde hij al snel tot de betere spelers in de eredivisie. Bij Leiden werd hij onder coach Rob de Wit direct aanvoerder van het team.

In december ging hij even terug naar Amerika om te trouwen. Met de jaarwisseling was hij met zijn kersverse bruid Cindy terug in Leiden waar hij een woning had in de Merenwijk. In januari betrokken ze een woning in Noordwijk. Cindy Heuts zette zich direct enthousiast in om een aantal jonge meisjes op te leiden als cheerleaders voor de thuiswedstrijden van Leiden.

In maart 1974 werd Bob Heuts van het veld gestuurd omdat hij tijdens de wedstrijd BS Leiden – Raak Punch Eric van Woerkom een klap in het gezicht zou hebben verkocht. In april kwam de uitspraak  van de NBB. Heuts werd geschorst voor acht wedstrijden en kreeg ook nog eens acht wedstrijden voorwaardelijk. Daarnaast moest hij zijn aanvoerderschap neerleggen. Leiden ging direct in beroep tegen de uitspraak. Heuts besloot zich terug te trekken uit de selectie van het Nederlands team, niet alleen omdat hij verbolgen was over de schorsing maar ook omdat hij bang was zijn Amerikaanse nationaliteit te verliezen.

Hij sloot het seizoen af als derde op de topscorerslijst en had de meeste assists en steals in de competitie. Hij werd gekozen in het ‘All Defense Team’.

Gelukkig voor Heuts en Leiden werd de straf gehalveerd. Toch zou hij bij de start van het nieuwe seizoen eerst zijn schorsing moeten uitzitten. De marktwaarde van Heuts daalde door dit voorval niet. Levi’s Flamingo’s, Raak Punch, Transol RZ, Kinzo en Sperry Remington boden veel geld voor een transfer van Heuts. Toch bleef hij Leiden trouw onder meer door de goede verstandhouding die hij had met het bestuur.

Bob Heuts schiet in de wedstrijd tegen Frisol

Bob Heuts schiet in de wedstrijd tegen Frisol

Het seizoen 1974-1975 begon voor Heuts met die vier wedstrijden schorsing. Zijn terugkeer in de ploeg werd gevierd met een historische zege op Levi’s Flamingo’s. Toch liep het minder goed. Heuts speelde vaak gevaarlijk agressief  en was zoekende naar zijn oude topvorm. Tijdens het kersttoernooi van Gerard de Lange liep Heuts tegen een tweede schorsing op na opmerkingen tegen scheidsrechter Van Dishoek. Het werd één wedstrijd plus de vier resterende voorwaardelijke wedstrijden die nog op zijn lijst stonden.

Zo moest BS Leiden aan de strijd in de kampioenspoule beginnen zonder hun ‘motor’ Bob Heuts. Dit kostte Leiden zeker een aantal overwinningen. Pas toen Heuts weer in zijn oude doen was, kon Leiden zodanig vlammen dat een opmerkelijk eindsprint mogelijk werd. Tot vlak voor zijn vertrek bepaalde Heuts op die manier het ‘gezicht’ van BS Leiden.

Bob Heuts speelde zijn laatste wedstrijd tegen Transol RZ. Met 26 punten nam hij afscheid van Leiden en Nederland. De Leidsche club had zijn vertrek niet aangekondigd, dus vertrok de ‘blonde pijl’ van BS Leiden met stille trom.

Terug naar de States

Lang bestond er twijfel of Heuts er nog een jaartje aan vast zou plakken, maar Heuts hakte de knoop voor zijn laatste wedstrijd definitief door. Bij die beslissing speelde de stem van zijn vrouw Cindy – van wie bekend was, dat ze het in Nederland niet naar haar zin had – een belangrijke rol. Ook jammer voor Theo Kinsbergen (Kinzo) en Jan Massaro (Buitoni) die tot het laatste moment probeerden Bob Heuts in te lijven.

Heuts keerde terug naar North Carolina en ging op de tabaksplantage van zijn schoonvader in Franklin County werken. In de weekeinden coachte hij een jeugdteam. Uit angst voor de veranderingen die zouden komen in de tabaksteelt, besloot Heuts echter carrière te maken in de publieke sector.

Na negentien jaar even terug in Nederland

Negentien jaar lang zag Heuts geen kans om Nederland te bezoeken, maar in april 1994 kwam hij even weer terug. Het duurde zo lang omdat zijn kinderen te klein waren en hij het te druk had met zijn werk. De ware reden van het bezoek was dat hij zijn kinderen wilde laten zien hoe de Nederlanders leven. Daarom geen toeristische attracties maar het bezoeken van familie en oude vrienden; en verder de kinderen kennis  laten maken met de cultuur en geschiedenis van Nederland. Want, zo liet Heuts weten: “in tegenstelling tot Amerika hebben we hier toch met een lange geschiedenis te maken.”

Verder  verloop van zijn carrière

Zijn verdere carrière bracht hem naar Lee County, waar hij als directeur van Lee County Economic Development Corporation aan de slag ging. Heuts werkte zowel in de private als de publieke sector,  met als doel zoveel mogelijk business en industrie aan te trekken om de werkgelegenheid te verhogen in Lee County. Dat lukte ondermeer met Caterpillar, Coty en 3M.

In augustus 2012 besloot hij dat het tijd was om met pensioen te gaan, na 16 jaar werkzaam geweest te zijn voor Lee County, maar in november 2012 kwam hij daar op terug nadat hij na wat aandringen besloot het aanbod van het naburige Beaufort County aan te nemen om voor deze county de economische ontwikkelingen aan te sturen als directeur van de Beaufort County Economic Development Commission.

Still playing the game

In de zomer van 2011 won Bob Heuts de zilveren basketballmedaille  in de 2011 Summer National Senior Games, die werden gehouden in Houston, Texas. Hij speelde toen in de categorie van 60 tot 64 jarigen, welke bestond uit 23 teams afkomstig uit de gehele Verenigde Staten.  Heuts en zijn maten hadden voordien het ‘State’ kampioenschap van North Carolina gewonnen.

Van links naar rechts: Bob Heuts, Al Faber, Lin Green, Arnold Nicholson en Jim Groves.

Van links naar rechts: Bob Heuts, Al Faber, Lin Green, Arnold Nicholson en Jim Groves.

Zijn team ‘Land of  Waterfalls’ bestond uit Arnold Nicholson, Jay Norris, Lin Green, Jim Groves en ….. een oude bekende, ons aller Al Faber, de noeste werker van weleer. Volgens Heuts en Faber hadden ze bijna het goud gewonnen, maar een buzzerbeater in de verlenging bezorgde een team uit Missouri de titel.

Bronnen: Archief Leidsch Dagblad, Dagblad De Tijd, The Washington Dailynews en The Sanford Herald

 

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.